埼玉県こども動物自然公園

東武東上線「高坂」駅から徒歩約30分、「東松山」ICから約5kmの距離にある「こども動物自然公園」は、広大な敷地の中で、動物や自然とふれあいながら楽しく遊ぶことができる人気の動物園。“こどもが動物と親しむ”“こどもが自然の中で情操と科学心を養う”“こどもがリラックスして遊べる”という基本理念の下、1980(昭和55)年5月5日に開園した。岩殿丘陵に広がる東京ドーム約10個分もある広い敷地内には、コアラやキリン、カピバラ、ペンギンなど200種類、1600頭以上の動物たちが暮らしている。

休日はファミリー層を中心に行列ができるほどの人気
休日はファミリー層を中心に行列ができるほどの人気

カピバラたちがゆったり温泉につかる愛らしい姿が話題の「カピバラ温泉」で一躍有名になった動物園は、動物たちとふれあうことができる、いろいろなイベントや体験コーナーが充実している。「ポニー乗馬コーナー」やうさぎやモルモット、ブタやヤギとふれあえる「なかよしコーナー」のほか、「乳牛コーナー」では牛の乳しぼりを体験できる。

小さな子どもも楽しめる「ポニー乗馬コーナー」
小さな子どもも楽しめる「ポニー乗馬コーナー」

その他にも、ペンギンを間近で見れる世界最大級のフンボルトペンギンの生態園「ペンギンヒルズ」や、園内に放し飼いにされているマーラとも出会えるので、動物たちの生態を直接学ぶことができるのが魅力だ。

フンボルトペンギンの生態を間近で観察
フンボルトペンギンの生態を間近で観察

園内には展示動物の他にも、国際児童記念館「こどもの城」や絵本のピーターラビットで有名な「ビアトリクス・ポター資料館」、アスレチック施設など、広大な敷地を活かしたさまざまな施設があり、子どもはもちろん、大人も園内を散策しながら1日中楽しむことができるスポットとなっている。

室内で遊ぶことができる「こどもの城」。たくさん絵本が読める「えほんのどうぶつえん」は人気
室内で遊ぶことができる「こどもの城」。たくさん絵本が読める「えほんのどうぶつえん」は人気

埼玉県こども動物自然公園
所在地:埼玉県東松山市岩殿554 
電話番号:0493-35-1234
開園時間:9:30~17:00(入園は16:00まで)
※11/15~1/31は9:30~16:30(入園は15:30まで)
休園日:月曜日(祝日の場合は開園)、年末年始(12/29〜1/1)
※1・2月は月・火曜日の休園の場合あり
http://www.parks.or.jp/sczoo/





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