独自のカリキュラムを通して生きる力を身につける/学校法人角田学園 角栄幼稚園 園長 山本武夫さん

学校法人角田学園 角栄幼稚園
園長 山本武夫さん

独自のカリキュラムを通して生きる力を身につける
学校法人角田学園「角栄幼稚園」

教育が充実していると地域でも評判の学校法人角田学園「角栄幼稚園」。小学校の教育を前倒しにするのではなく、幼児期にふさわしい教育をすることで心身ともにたくましく、また、英語教育や日本文化を知ることで国際人としての感覚も養っている。山本武夫園長は小学校で校長を務めた経験もあり、子ども達が小学校へ上がる際のギャップをなくし、スムーズに小学校生活がおくれるようにとさまざまな活動に取り組んでいる。そんな「角栄幼稚園」についてお話を伺った。

はじめに園の概要について教えてください。

角栄幼稚園30
角栄幼稚園30

1963(昭和38)年に開園して、2015(平成27)年で52年になります。入間市では2番目に古い幼稚園です。現在、園児は176名おります。
「狭山ヶ丘」駅から「武蔵藤沢」駅までの鉄道を挟んだ両側のエリアは角栄団地と呼ばれている住宅地なのですが、当時東京郊外の新興住宅地として開発が進んでいました。
幼稚園の設立者で理事長の角田式美さんは、その建築会社の代表で、当時、住宅の見学に来られたお客さんから、「幼稚園はどこに通うことになりますか。」と聞かれたことをきっかけに、「この地域に、幼稚園が必要だ」と園の設立を決意されたそうです。

ひとりひとりの個性を引き出すために、お絵かきや制作、英語あそびなど、独自のカリキュラムを作っているとお聞きしました。内容、また子ども達の変化について教えてください。

角栄幼稚園11
角栄幼稚園11

園で力を入れている内容は4つあります。1つは英語です。外国人の先生が2名、水曜日と金曜日に朝から夕方まで在園しています。英語の時間だけ触れ合うのではなく、昼休みは一緒に遊びますし、園行事が水曜日、金曜日の時は、一緒に参加します。英語の先生は「ヴァンテージ・ジャパン株式会社」という会社から派遣してもらっているのですが、この会社は「角栄幼稚園」に英語の先生を派遣するために作られた会社で、幼稚園の事務局がある東京本部にオフィスを設けています。今では「角栄幼稚園」以外に50園以上の幼稚園に派遣しています。

教材はオリジナルで、日本の子どもたちが理解しやすいカリキュラムを作成しています。「3年かけて英語耳をつくってあげよう」ということで、インプットが中心です。それでは足りないという方もいますので、水曜日と金曜日の放課後には、先生が残って英語教室を開いています。幼稚園を卒業した後も、小学6年生までのカリキュラムをつくっているので、継続して通っている子ども達もいます。

角栄幼稚園14
角栄幼稚園14

2つ目は「めざましあそび」です。幼稚園では小学校の前倒しの勉強をするのではなく、生きていく上で必要な基礎力を、遊びを通して刺激し、目覚めさせてあげようということで、「めざまし遊び」と名付けました。パズルやシルエットと物の形を合わせるといった遊びで、推理力や物を分類する力、また「すごろく遊び」を通して数に対する意識などを身に付けます。その他にも、集中力をつける手段としても役立っていますね。

学校法人角田学園 角栄幼稚園 インタビュー
学校法人角田学園 角栄幼稚園 インタビュー

3つ目は「体作り」です。幼稚園としては、子どもが将来どんなものに興味を持つか、どんな力を持っているのかがわからない段階なので、万遍なくいろんな動きができるようにしてあげたいということで、体操の先生に来て頂いて火曜日と木曜日に体作りに取り組んでいます。特に幼児期に必要とされている5つの動き「歩く・走る、飛ぶ、回る、ぶら下がる、投げる」があります。これを年間を通して取り組んでいます。火曜日の放課後は体操教室、木曜日はサッカー教室も開催しています。

角栄幼稚園8
角栄幼稚園8

しかし、これだけでは足りないとも思い、数年前から他の体力作りにも力を入れるようになりました。
私は以前、小学校の校長をしていたのですが、子ども達の中には、体育が苦手な子もいるんですね。理由を聞くと縄跳びが飛べない、跳び箱が飛べない、鉄棒ができない、この3つが圧倒的に多かったんです。そこで幼稚園時代に必要な力をつけてあげたらいいと考えました。

鉄棒では自分の体をある程度の時間支えるだけの力をつけてあげたり、くるっと回る時に逆さになるのが怖い子もいるので、逆さの姿勢を練習して慣れさせてあげることがポイントです。縄跳びは、まず両足跳びができることが基本になります。なので、まずは片足でも両足でもジャンプをすることから始まります。それができるようになれば、あとは縄を回すだけです。

角栄幼稚園21
角栄幼稚園21

また、跳び箱については、小学校と同じ跳び箱を使っています。小さいサイズの跳び箱で練習しても、小学校の跳び箱では高さが違うので感覚も違ってきます。飛べなくてもいいから同じものを使って取り組むことで、だんだん飛べるようになるんですね。鉄棒と同じように慣れさせてあげることが大事です。

角栄幼稚園4
角栄幼稚園4

4つ目は小学校生活をスムーズにスタートできるように、色んなことを経験することです。校長時代に一番困ったのが、1年生が不登校になってしまうことです。話を聞くと幼稚園や保育所は楽しく通っていたという子どもが多いんですね。不登校になってしまった理由を考えたところ、小学校に入る前の経験が本当に必要な経験だといえなかったのではないか、将来につながることを教えてあげるべきではなかったのだろうか。といくつか課題が見えてきました。

角栄幼稚園7
角栄幼稚園7

そこで小学校の先生に新入生で困っていることを調査したところ、その問題点の1つがトイレだったんですね。和式が使えなかったり、小学校のトイレは臭くて汚いというイメージで、不安感があるので、これはクリアしておいてあげたい。と思いました。

角栄幼稚園18
角栄幼稚園18

この課題を踏まえて、「角栄幼稚園」では、「彩の森入間公園」や「富士見公園」、飯能にあるムーミンをモチーフにした「あけぼの子どもの森公園」などに遊びに行った際に、公園のトイレで和式のトイレに慣れるように練習をしています。また、環境が変わったときに柔軟に対応ができるよう、子どもたちが自由に遊べる場所に行き、初めて出会う遊具を教わって遊ぶのではなく、自分の頭で考えて、自分なりに工夫しながら使ってみることを経験させています。

角栄幼稚園19
角栄幼稚園19

また、文字の練習は小学1年生の1学期に練習するのですが、入学式に学校に行くと靴箱や机に名前のシールが貼ってありますし、教室の掲示も~組と書いています。読めるお子さんは自由に動けますが、読めないお子さんはどうしていいかわからないのでじっとしています。建前は同じスタートラインに立っているんですが、現実には差があります。最低限自分の名前は読めるようにしてあげないといけないということで、年長さんは読み書きの練習をしています。

アメリカのコロラド州にある幼稚園と姉妹校提携をされているそうですが、具体的に、それによりどのようなことをされているのですか?子ども達の異文化への理解などについても教えてください。

角栄幼稚園28
角栄幼稚園28

1994(平成6)年に姉妹提携して、翌年の1995(平成7)年アリソン・アンケニーさんという女性の先生が園に着任しました。それが園で力を入れている英語教育の始まりとも言えます。現在、英語の先生は園の本部の方で独自に採用していてます。

学校法人角田学園 角栄幼稚園 インタビュー
学校法人角田学園 角栄幼稚園 インタビュー

私自身シンガポールの日本人学校に赴任していたことがあります。その時に現地の人に聞かれるのは日本のことばかりなんです。海外に行って現地の人から尊敬、理解される人は、英語をたくさんしゃべれる人ではないんですね。私は柔道をやっていたので、当時柔道着を着て型をやってみせると大変喜んでくれました。ダンスも日本の民舞や民謡を見せることでさらに興味を示してくれる。日本をしっかり理解することが、海外を理解する上で大事な要素なんです。

そのような教育の一環として年中さんは和太鼓にも取り組んでいます。あと童謡をよく歌っていますね。昔から残っている童謡の中には、日本の自然や文化が鮮明に描かれています。先日も由紀さおりさんに来ていただいて親子で童謡を歌いました。由紀さおりさんは「角田学園」の理事を引き受けてくださっていて、これまでも何度か来て頂いています。

未熟園児教室の「おひさまくらぶ」と「エンジェルクラブ」について詳しく教えてください。

角栄幼稚園24
角栄幼稚園24

「おひさまくらぶ」は月曜日から金曜日まで、曜日は1日でも4日でも自由に選択して頂いています。この取り組みは、生活習慣をつけるのが一番のねらいで、トイレ、食事、着替えの練習や、集団で遊んだり、幼稚園に入る練習を少しずつ行っています。曜日によっては体操や英語にも取り組んでいます。

「エンジェルクラブ」は「家にいるときにこんなことを一緒に取り組んでみてはいかがですか」という提案も込めて、親子で一緒にできる体操や制作をしています。「エンジェルクラブ」の開催日には、英語の先生も来ているので、親子で英語遊びもしています。

外国人教師による英語あそびの他にも、コンピュータに触れるという、新しい取り組みもされていますが、このような取り組みをはじめたきっかけは何でしょうか?

角栄幼稚園23
角栄幼稚園23

これからの時代、どの仕事をするにしてもパソコン抜きに生活をすることはないと思います。小学校でもパソコンの使い方を学ぶ授業がありますが、その時に不安なく取り組めるように、園に通っているうちからパソコンに触れさせたらどうだろうかと始まりました。入っているソフトを呼び出して、色を付けたり絵合わせをしたりして、楽しく遊んでいます。アメリカなどの幼稚園が使っている英語教材のソフトも使っています。

他の園との関わりや、街のお祭りへの参加など、周辺施設や団体と関わる活動などはあるのでしょうか。

角栄幼稚園1
角栄幼稚園1

地域の祭りや文化祭にはよく参加しています。先日、園で開催している夕涼み会に向けた踊りを、地域の夏祭りでも披露しました。秋になると年長さんは運動会で鼓笛を担当するので、それを地域の文化祭でも披露しています。鼓笛は楽器に触れることと、周りを意識する練習も兼ねて取り組んでいます。自分一人で演奏するのではなく、順番を守ったり、譲ってあげたり、練習をする過程の中で社会性やコミュニケーションを意識してもらいたいと思っています。

「角栄幼稚園」に通う子ども達、また保護者の方々はどのような特長がありますか?

学校法人角田学園 角栄幼稚園 インタビュー
学校法人角田学園 角栄幼稚園 インタビュー

「角栄幼稚園」に通う子ども達は感性が豊かだと言われていますね。また、整列するときにもきちんと並び、途中で割り込んだりする子はまずいません。そういう集団での約束事やルールに対してしっかりできる子が多いです。

角栄幼稚園16
角栄幼稚園16

また、「角栄幼稚園」を選ぶ家庭は圧倒的に教育熱心です。園を選んだ理由の1つとして、英語教育がここ数年1位ですね。先ほど放課後のクラブのことも話しましたが、職員がやっている「わかばクラブ」という教室もあります。体操や音楽、造形、童夢を中心として、子ども達の心を育てる時間として取り組んでいます。本の読み聞かせや先生のお話など、優しい心や他人をいたわる気持ちなどを育んでいます。このような取り組みに惹かれて入園したいというご家庭もありますね。

最後に、周辺エリアの子育て環境や子育て支援の魅力について教えてください。

堀之内公園
堀之内公園

閑静な住宅地で治安も良いと思います。子育てをするのに特に心配のいらない地域ですね。

子育て支援の面では、幼稚園に来ていない子でも、子育てに悩んでいる方がいたら少しでも情報を提供してあげたいなと、水曜日の午前中に園庭を解放したり、月に1回子育て講座を開催しています。また、近隣の小学校でどんな約束事があるのかを調べて、共通しているものを幼稚園のルールとして採用しています。周辺の施設や街の行事にも積極的に参加し、少しでも子ども達にプラスになることを教えてあげたいと思っています。

角栄幼稚園15
角栄幼稚園15

今回、話を聞いた人

園長 山本武夫さん

学校法人角田学園 角栄幼稚園
所在地:埼玉県入間市東藤沢4-15-20
電話番号:04-2962-4578
URL:http://www.kakutagakuen.ed.jp/kakuei/

※2015(平成27)年7月実施の取材にもとづいた内容です。 記載している情報については、今後変わる場合がございます。

独自のカリキュラムを通して生きる力を身につける/学校法人角田学園 角栄幼稚園 園長 山本武夫さん
所在地:埼玉県入間市東藤沢4-15-20 
電話番号:04-2962-4578
教育時間:9:30~14:00
休園日:土・日曜日、祝日、年末年始、他
預かり保育:あり(14:00~18:00)
http://www.kakutagakuen.ed.jp/kakuei/