芝浦に根ざしたシュークリーム専門店。この味を多くの人に伝えたい/芝浦レモンツリー 店長 中田哲郎さん

芝浦レモンツリー
店長中田哲郎さん

芝浦に根ざしたシュークリーム専門店。この味を多くの人に伝えたい。

芝浦レモンツリー
芝浦レモンツリー

芝浦レモンツリー
芝浦レモンツリー

シュークリームに特化した店として、2007(平成19)年11月に誕生した「芝浦レモンツリー」。常時10種類のシュークリームを用意していて、そのなかのいくつかは季節ごとに味を入れ替えおり、様々な味を楽しむことができる。あえて専門性で勝負に挑んでいる「芝浦レモンツリー」が目指しているのは街の活性化と、街に愛着を持ってもらえるような店になること。地域ありきの営業を心がけている「芝浦レモンツリー」の代表・中田さんにお話を伺った。

それでは、まずはじめに屋号の「芝浦レモンツリー」にはどのような意味があるのでしょうか。

芝浦レモンツリー
芝浦レモンツリー

新橋で経営していたときの店が “レモンツリー”というだけの話で、あまり深い意味はありません(笑)。新橋から芝浦に移ってくることになったのは、「洋菓子専門の店にしたい」と思ったことがきっかけでした。当時はコーヒー・紅茶だけでなく軽食も出していたので、時間的にも体力的にも、少しずつ負担に感じるようになったのです。

移転資金を貯めるために朝は築地、昼は運送会社、夜は飲食店で働く毎日を送るようになりました。振り返ってみても、よく自分でも頑張ったなと思います。移転するという目標がなければ、きっと堪えられなかったことでしょう。そうした忙しい日々を送っていたときに、ある人から「店を閉めるから、場所を引き継いでくれないか」と言われたんです。頼まれると断れない性分もあって、何とかやってみようと思ったのがきっかけですね。

シュークリーム専門店としてお店をはじめた意図はどういったものだったのでしょうか。

芝浦レモンツリー
芝浦レモンツリー

新しいことをやる以上、やはり特徴を出す必要があると考えました。そこで考えたコンセプトが“シュークリームに特化する”だったんです。洋菓子店が和菓子を売ることに違和感のなかった時代が、月日とともに洋菓子を専門にすることが主流となり、さらに生菓子、焼菓子といった具合に細分化が進んでいきました。焼菓子のなかでも“プリン専門店”が現れるくらいの時代です。時代に合わせていくことが、大切だと思っています。

現在のシュークリームに辿りつくまでには苦労もあったと思います。

芝浦レモンツリー
芝浦レモンツリー

そうですね。本当に、試行錯誤の連続でした。色々な種類を販売していますが、いずれもベースになるのはカスタードクリーム。何かを混ぜ、新しい味を創ろうとしても卵黄の味が強くなってしまい、なかなか上手くいきませんでした。高度な技術が必要とするものでも目指すべき目標があれば、到達は難しいことではありません。ですが、見えないゴールに向かって新しいシュークリームを作り続けていくという作業は、なかなか根気のいる仕事でしたね。

ショーケースに並べられている10種類ものシュークリーム。最も人気があるものはどちらでしょうか?

芝浦レモンツリー
芝浦レモンツリー

やはりカスタードシュークリームですね。リンゴ、マロン、イチゴといった具合に、旬のフルーツも人気なのですが、やはり定番が人気です。カスタードを注文された方は、次もカスタードシュークリームを購入されるんですよ。定番に敵うものはない、ということかもしれませんね。

これまでにあった印象深いエピソードなどあれば聞かせてください。

芝浦レモンツリー
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インターネット上で当店を話題にし、メールのやりとりをしていたカップルが、それを縁に結婚されたそうです。結婚式で読むからと、メッセージを求められたこともあります。私の知らないところで起こったこととはいえ、「芝浦レモンツリー」が関わっていることは間違いないわけですから、その意味では本当に嬉しく思います。

この芝浦という街に対して、どういった印象を持たれていますか?

芝浦レモンツリー
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千葉県の出身ということもあり、当初は何もイメージできない街でした。でも、こうして店を構え、地域の方々と話をしていると、まだまだ下町が残っているなと感じる瞬間が多々あります。近年の再開発によって住民が増え続けている一方で、古くから住まれている方との接点はまだまだ増やせると思いますので、それを少しでも改善していけたらと思っています。

店名の他にも“芝浦シュークリーム倶楽部”と掲げているのは、新しく住民となった方が、街に愛着を持てるような一助となればと考えたからです。この場所をコミュニティとして、人と人との輪が広がってくれたら嬉しいですね。土・日曜日も営業していますので、人と人、さらには街に欠かせない存在のひとつになれるようにしていけたらと思っています。

芝浦レモンツリー 
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今回、話を聞いた人

芝浦レモンツリー
中田 哲郎さん

住所:東京都港区芝浦2-1-11 グランドメゾン田町1F
電話番号:03-3454-1616
URL:http://www4.ocn.ne.jp/~shibaura/

※記事内容は2013(平成25)年12月時点の情報です。

芝浦に根ざしたシュークリーム専門店。この味を多くの人に伝えたい/芝浦レモンツリー 店長 中田哲郎さん
所在地:東京都港区芝浦2-1-11 グランドメゾン田町1F 
電話番号:03-3454-1616
http://www4.ocn.ne.jp/~shibaura/